Un climat de confiance et de responsabilité

Pour eux, en effet, s’il est une chose qu’on ne peut mettre en doute, c’est que la France est le foyer du progrès, le pivot du monde intellectuel ; qu’elle occupe, à la tête des nations, une situation privilégiée que rien, absolument, ne peut entamer.L’idée nous serait-elle jamais venue de mettre en doute cette valeur absolue de notre connaissance, si la philosophie ne nous avait montré à quelles contradictions notre spéculation se heurte, à quelles impasses elle aboutit ?Dans un organisme tel que le nôtre, les fibres dites sensitives sont exclusivement chargées de transmettre des excitations à une région centrale d’où l’ébranlement se propagera à des éléments moteurs.Ils savent peut-être d’autres choses encore ; des choses terribles qu’on n’a point osé soupçonner jusqu’ici ; mais que je sais, moi, et que j’exposerai tout à l’heure.Simplement pour se débarrasser d’un adversaire gênant.Surtout, ils sont trop nombreux.Et elles ne peuvent d’ordinaire se développer que successivement.Le gouvernement lui-même — indirectement, bien entendu — les approuve.Le « combat » du hussard Christian Navlet, qui a pris la peine d’intituler l’une des conférences « l’art de la guerre » et d’inviter deux généraux à s’exprimer, n’est cependant peut-être que partie remise.Mais j’étais un peu grisé par l’odeur de tous ces géraniums et de ces cultures de parfumeur.Pour la période de 1870, je citerai les deux faits suivants qui peuvent, je crois, servir d’illustrations.

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